Sentido Posicional

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Cómo Pep Guardiola luchó para imponer su modelo en su primera temporada en el Manchester City


Por Uriah Kriegel

4 de septiembre de 2017


Para un hombre tan venerado, tan estudiado atentamente, tan abundantemente adornado con platería, Pep Guardiola presenta una figura notablemente adusta. Constantemente ansioso y frecuentemente frustrado al margen, da la impresión de un alma torturada en una quijotesca búsqueda de la perfección futbolística, aburrido de los elogios rutinariamente derramados sobre él por sus compañeros y dolorosamente consciente de la brecha desalentadora entre las actuaciones concretas de sus equipos y la idea platónica del fútbol.

Alex Ferguson expresó desconcierto por la decisión de Guardiola de abandonar Barcelona después de solo cuatro años al frente. ¿Dónde podría obtener una mejor configuración, preguntó? Pero en la reflexión, la Bundesliga le ofreció a Guardiola un contexto en el que vencer a otros equipos era una formalidad periférica, por lo que el trabajo real podría enfocarse en eliminar metódicamente la brecha entre su equipo y la grandeza como tal.

Resultó ser difícil, sin embargo, sacar lo mejor de los jugadores que tuvieron que esperar hasta marzo para su primer partido consecutivo. De ahí la posterior atracción de Guardiola al trabajo de Manchester City: aunque en un estado preocupante de entropía cuando asumió, City representó una tabula rasa sin una cultura de fútbol atrincherada, un entorno más competitivo y medios materiales prácticamente ilimitados para lograr los fines casi espirituales de Guardiola.

El escuadrón necesitaba una reconstrucción, pero suavizar el desafío era todo lo crudo que yace debajo de Abu Dhabi. Con eso, City podría ofrecer a Pep seis nuevos jugadores por adelantado, a un precio colectivo de alrededor de £ 160 millones, aproximadamente la mitad del presupuesto anual de la nación de Tonga (que tiene que encargarse de 100.000 ciudadanos, claro, no un escuadrón de 25 hombres) .

Pero gastar dinero es fácil; cómo aproximarse a la perfección estética es un acertijo metafísico verdadero, que llama a una figura como Guardiola, un hombre que a mediados de los 90 iría a las lecturas de poesía después de las sesiones de entrenamiento de Barcelona dirigidas por Cruyff y que todavía recitaba poesía catalana el año pasado. veladas literarias en el Literaturhaus de Múnich, centradas en la obra de Miquel Martí i Pol, que de joven había conocido en las lecturas de poesía catalana. Es este ardiente competidor con un alma poética, si alguien, que podría abordar el enigma de la perfección estética del tamaño de tono.

Pero, ¿qué es la perfección estética? Según el filósofo alemán Friedrich Nietzsche, surge del cuidadoso equilibrio entre, por un lado, los principios "apolíneos" de orden, simetría, composición y control de calma, y, por otro lado, la chispa "dionisíaca" de indomable creatividad, estallido de éxtasis y fuerzas vitales desenfrenadas. En el fondo, el "fútbol Guardiola" no es más que la aplicación de la estética nietzscheana al ámbito del fútbol. Si el Barcelona 2011 fue el mejor de todos los tiempos, es porque Guardiola logró crear un marco apolíneo perfectamente equilibrado, conducido sagadamente por Xavi y Busquets, dentro del cual dejó escapar el genio dionisíaco de Messi e Iniesta.

Es esta sutil coreografía que Pep vio la oportunidad de recrear en las culturas vírgenes del Manchester City Football Club. Su mandato mesiánico fue simple: Moisés extrajo agua de una roca; Jesús convirtió el agua en vino; Pep deberá transubstanciar el petróleo del Golfo en la poesía futbolística.

Claramente, el primer año de Pep en Inglaterra no fue un éxito. Sin embargo, los espíritus son altos en torno al Etihad. Ni los fanáticos ni la estructura institucional parecen particularmente preocupados. Para entender por qué, necesitamos un análisis más anatómico de la progresión de la temporada pasada.

Los gerentes promedio dan por sentado la línea de base general de competencia de sus equipos, viendo su tarea como la de lograr que el rendimiento de tiempo de juego de sus jugadores esté tan por encima de esa línea de base como sea posible. Los gerentes más sofisticados consideran que es parte de su mandato lenta y pacientemente arrastrar la base de competencia de su equipo cada vez más alto. Esta temporada, a veces parecía que Guardiola se enfocaba exclusivamente en esta tarea más matizada, tratando la más básica casi como una ocurrencia tardía.

Asimilar un nuevo conjunto de instintos atléticos lleva tiempo, y se trata de un período en el que los instintos nuevos y superiores aún no se han asentado, pero los antiguos, probados y verdaderos están comenzando a desintegrarse; en este período uno juega peor. Entre 2004 y 2007, Roger Federer ganó 4 Wimbledons, 4 aperturas en Estados Unidos y 2 aperturas australianas, pero no una vez en Roland Garros. Decidiendo que su único deseo era completar un Grand Slam de su carrera al ganar en arcilla parisina, volvió a trabajar su juego para ajustarlo a esa superficie peculiarmente saltarina. Y, de hecho, el 7 de junio de 2009 venció a Robin Söderling en sets corridos para asegurar su codiciado Grand Slam de carrera. ¡Pero esta fue su segunda victoria en el Grand Slam en 21 meses! Si bien las lesiones también fueron un factor, claramente el proyecto de reconectar su cerebro para jugar al tenis en tierra batida pasó factura.

Aprender el estilo de fútbol de Guardiola siempre va a mostrar la misma dinámica. Requiere un entrenamiento considerable y un umbral de inteligencia no despreciable, pero también requiere una capacidad real de concentración, un recurso cognitivo notorio por su rápido índice de agotamiento. Es una constante en la carrera de Pep que sus equipos jueguen su mejor fútbol en los primeros 30 a 35 minutos de juego. Esa es precisamente la capacidad natural del cerebro humano para la concentración sostenida, como determinaron los psicólogos cognitivos hace algunos años.

Por eso siempre ha sido crucial que Pep's Barça y Bayern anoten en la primera media hora. En 2016-17, City jugó 56 partidos en todas las competiciones. De los 27 partidos en los que anotaron por minuto 35, ganaron 23; se llevaron a casa 52 de 57 puntos posibles en partidos de liga en los que anotaron el minuto 35. En contraposición, City ganó solo 9 de los 29 partidos en los que no anotaron por minuto 35, llevándose a casa 26 de 57 puntos de liga. Eso es un 85% de victorias en partidos con goles dentro del umbral de concentración contra un 31% en partidos sin.

Si en 2017-18 la concentración pudiera mantenerse de manera más confiable y City pudiera convertir la dominación temprana en metas y clientes potenciales, las cosas podrían empezar a verse mucho mejor. Y si el automatismo de fútbol Guardiolista se puede entrenar más profundamente en Kevin De Bruyne, David Silva, Leroy Sané y compañía, de hecho quizás incluso (un saludable) Vincent Kompany, aún podemos ver en el noroeste de Inglaterra escenas que recuerdan a Cataluña y Baviera.

Esto, al menos, parece ser el pensamiento actual en City. No hay sensación de pánico, porque hay una apreciación de que Guardiola necesitará tiempo para arrastrar la línea base de competencia del equipo a un nivel donde tenga la oportunidad de implementar ese equilibrio deseado entre la estructura apolínea y la creatividad dionisíaca.

De hecho, un estudio detallado de los giros y vueltas de esta temporada revela una búsqueda constante del tipo de sistema que probablemente mejore esta implementación. Como veremos, Guardiola jugó seis o siete sistemas básicos en 2016-17, cada uno ideado en respuesta a una limitación constitutiva que descubrió en el escuadrón que había heredado más o menos. La historia de la evolución de City en esta temporada es una historia de adaptación continua, de un maestro frustrado pero siempre esperanzador cincelando la materia prima a su disposición en busca de su potencial interno.

Huellas de fútbol Guardiolesco podrían ser vistas en el Etihad dentro de un mes de la llegada de Pep. City comenzó la temporada jugando el tipo de 4-3-3 que cubre el terreno de juego con triángulos superpuestos, por lo que es muy difícil perder el balón, siempre y cuando todos sepan dónde se supone que deben estar en una cuadrícula de cambio imaginario cuyo punto cero geométrico es la pelota

Al final de su primer mes de juego competitivo, Guardiola exudaba su aire familiar de éxito descontento. City ganó los cinco partidos de agosto, anotando un promedio de tres goles por juego y dejando entrar solo tres durante todo el mes. Como un hombre que hizo miles de millones en banca de inversión, sentado en su yate imponente y negociando mega-negocios de consecuencias geopolíticas, pero mientras se revolcaba en la insatisfacción existencial y anhelaba más gracia y perspicacia en su vida, Guardiola sintió que mientras los resultados iban a su manera, las actuaciones de la Ciudad dejaron mucho que desear. En palabras memorables de Brian Clough, él quería ganar, pero ganar mejor.

Solo dos actuaciones de ese mes fueron para la satisfacción de Pep: City 5-0 del Steaua de Bucarest en el partido de desempate de la Liga de Campeones, que Pep facturó como el partido más importante del año de la ciudad, y una derrota por 3-1 en casa. un West Ham debilitado por lesiones. En ambos partidos, uno podía ver signos de la marca del fútbol de Guardiola, que fluía sin embargo, controlada, creando el dominio total de una oposición desorientada y abrumada.

Sin embargo, como Guardiola sabía muy bien, City no había enfrentado una prueba sustancial hasta entonces. Su primero llegó el 10 de septiembre con el derby de Manchester en Old Trafford, una primera entrega en inglés de la épica moderna Guardiola v Mourinho. Con dos semanas para prepararse, Pep claramente había superado a Mou: a pesar de perder a Sergio Agüero por una suspensión de tres juegos y un debut atroz de Claudio Bravo, City entró en erupción desde las puertas para tomar el control hermético del balón durante los primeros 40 minutos, jugando desde la espalda con total aplomo y reduciendo a Paul Pogba, Henrikh Mkhitaryan y Jesse Lingard a presenciar espectadores en el centro del campo. La ventaja de 2-0 después de 36 minutos apenas contaba la historia de un medio en el que City tenía el 66% de posesión y pasó el balón 300 veces al 139 de United. Aunque Mourinho sí se recuperó en el descanso, logró sofocar las iniciativas de backfield de la Ciudad con un alto presionar e imponer un juego mucho más musculoso y caótico en todo el campo, en última instancia, City estuvo mucho más cerca de doblar su ventaja que United, decidida pero no innovadora, a superarla.

Es después de este partido que Guardiola finalmente pudo ser detectado rompiendo una sonrisa, diciendo a los periodistas en la barrida de euforia contenida, "el fútbol es así; cuando ganas, eres feliz ". (Este fue el octavo triunfo de Pep sobre Mourinho, que lo había vencido solo tres veces). Le tomó solo cuatro días a Pep volver a sonar una nota más dourer. La ocasión fue la victoria 4-0 de Champions League del City sobre el Borussia Mönchengladbach. "Tendremos que jugar un fútbol más atractivo", reflexionó tristemente a propósito de la multitud irregular en las gradas.

Después de dos triunfos más, el 24 de septiembre City se enfrentó a Swansea en lo que fue quizás el partido más importante de la era de preprogramación de Pep. Guardiola dividió el juego en dos mitades, la primera jugando Silva en el medio y De Bruyne en el ala derecha, la segunda jugando De Bruyne en el medio y Silva en el ala izquierda. Esto sirvió como lo que Newton llamó un experimento crucis: un experimento que enfrenta las hipótesis rivales entre sí mediante el aislamiento de una sola variable en un contexto de constantes, con la esperanza de confirmar una hipótesis y confirmar la otra. En esencia, Pep preguntaba quién sería el mejor motor dionisíaco de su aparato apolíneo: el astuto español, el maestro de la creación espacial, o el belga de rápido pensamiento y tragador de espacio.

Los resultados del experimento fueron inequívocos. La ciudad se vio forzada en la primera mitad, teniendo problemas para desbloquear la combinación de marcas zonales y prensa disciplinada de Swansea, entrando al descanso con el marcador 1-1. En la segunda mitad las cosas comenzaron a abrirse. La velocidad de De Bruyne forzó a más centrocampistas de Swansea a quedarse atrás, permitiendo que los defensores centrales de la City sean más aventureros. City anotó dos goles más para asegurar una victoria por 3-1 fuera.

Pero justo cuando llegaron los resultados experimentales, De Bruyne se lesionó en el ocaso del partido. Estuvo fuera de juego durante las siguientes tres semanas, luego tardó meses en recuperar su nivel de nitidez y eficacia a principios de temporada.

(…)

Más de 200 años antes de que James Milner fuera convertido por Jürgen Klopp en un lateral izquierdo decente, el pionero James Milne convirtió su propio nombre en James Mill. Es con ese nombre que más tarde haría su mayor contribución a la humanidad: el engendro de John Stuart Mill. Little John Stuart escribió inglés y griego antiguo a la edad de tres años. A los ocho años aprendió latín para poder leer los Elementos de Euclides, pero también le fue muy útil cuando a los doce años se dedicó al estudio de la lógica medieval. Como hombre adulto, sus ideas más importantes se referían a la filosofía moral. Su libro On Liberty(Sobre la Libertad) sigue siendo la declaración por excelencia de los principios fundamentales de la democracia liberal y la sociedad abierta. En esta y muchas otras áreas, las ideas de Mill fueron notablemente fieles a las de su padre.

Una de las rupturas más controvertidas de Mill con su padre fue sobre un detalle crucial de la filosofía utilitarista. Según el utilitarismo, lo correcto y lo incorrecto no deberían estar determinados por oblicuos deberes sociales y religiosos, sino por el precepto conmovedor de que toda acción debería tratar de mejorar "la mayor felicidad del mayor número", como lo expresó Jeremy Bentham, amigo de Mill Senior. La idea controvertida introducida por JS fue insistir en que, aunque nada es intrínsecamente valioso sino la alegría de las personas, no obstante hay tipos de alegría mejores y peores: algunas alegrías son intrínseca y objetivamente "más altas" que otras. "Los seres humanos tienen facultades más elevadas que los apetitos de los animales"
el escribio.

Tal vez por temor a la acusación de elitismo y la arbitrariedad, no ofreció ningún ejemplo concreto de alegrías más altas versus más bajas. Pero podemos ilustrar lo que tenía en mente al señalar la diferencia entre las alegrías de ganar feo y las alegrías de orquestar un fútbol expansivo, emocionante, elegante y fluido. El placer de derrotar a nuestros enemigos en la ciudad, como sea que se logre, satisface una especie de apetito animal, real y convincente sin duda, pero no más noble por eso. Sin embargo, cuando somos testigos de una serie de toques perfectamente pesados ​​astutamente distribuidos en el espacio, experimentamos un tipo de placer cualitativamente diferente, más estimulante y más espiritual.

Durante la primera mitad de la temporada, dos equipos constantemente nos ofrecieron mayores alegrías de fútbol. Estaba la Ciudad de Guardiola, pero también estaba el Liverpool de Klopp, con su enjambre caótico, sin aliento, apenas controlado, que produjo 46 goles en la liga. En consecuencia, todos los ojos estaban en Anfield cuando los dos equipos se enfrentaron horas antes de finales de 2016.

Desafortunadamente, el partido en sí era un poco squat húmedo. Klopp salió con una postura defensiva, reemplazando a Divock Origi con Emre Can en su XI titular, y con un plan de juego cuya pieza central estaba abarrotando el centro del parque para que ninguno de los equipos pudiera "ganar el derecho a jugar" mientras tanto. posible. Mientras tanto, la propia postura de Pep traicionó una medida de miedo y vacilación. Abrió con Fernandinho y Touré jugando relativamente profundo. Lo que es más curioso, incluso después de encajar en el primer ataque real del Liverpool, City nunca se comprometió completamente, jugando con cautela hasta los minutos finales y sin crear oportunidades reales.

Quizás todavía sintiendo el aguijón de Leicester, Guardiola se negó a hacer cambios tácticos significativos que pudieran dejarlo más expuesto en la espalda. Mientras los hombres de Klopp lograron largos tramos para convertir el juego en un caos serpenteante, donde Touré y Fernandinho no pudieron aferrarse al balón y Silva y De Bruyne quedaron aislados de la acción, City parecía un bruto perezoso sin conocimiento de su propia principios de acción, perdiendo 0-1.

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